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  • Navidad

El día 24, la Nochebuena, es una celebración eminentemente familiar en la que los españoles suelen reunirse alrededor de una mesa pantagruélica llena de los manjares más exquisitos para hacer una cena que suele reunir a las familias.

El día 25, es un día que en España se ha llenado de un contenido nuevo desde hace unas décadas por influencia de la cultura anglosajona: la presencia de Papá Noel que trae regalos a los más pequeños de la casa, lo que implica que este día las calles y plazas se llenan de niños con nuevos juguetes ansiosos de usarlos y mostrarlos a sus amiguitos. En algunas partes de España existen personajes como el Olentzero (un carbonero que baja de los montes vascos y deja juguetes a los niños buenos y carbón a los malos) y el Tió de Nadal en Cataluña y Aragón, que deja regalos y dulces a los peques. Estos personajes hacen su aparición también el día de Navidad, y se puede considerar como autóctonos, frente al “inmigrante” Papá Noel.

Otro día especial en las Navidades españolas es el 28 de diciembre, el “Día de los Santos Inocentes”. Este día se conmemora, originalmente, la matanza de los niños recién nacidos que mandó perpetrar el gobernador de Judea, Herodes, que intentaba eliminar de su camino al nuevo “rey de los judíos” que había nacido. El hecho de que la palabra inocente tenga en español también el significado de “simple, tonto”, hace que este día sea el equivalente al primero de abril en otras culturas. El 28 de diciembre hay que tener mucho cuidado con las “inocentadas” que todos están dispuestos a gastarnos.

Llega el 31 de diciembre, es una fiesta de los amigos. La gente se reúne en fiestas que llamamos “cotillones” o se agrupan en las plazas, bajo el reloj de la torre de la iglesia, esperando que suenen las doce campanadas para “cortar el año” con las doce uvas de la suerte y brindar por el año nuevo con una copa de cava. Las fiestas duran hasta altísimas horas de la madrugada, lo que hace que el día 1 de enero, Año Nuevo, sea para muchos un “día de resaca” o de descanso de la fiesta de la víspera.

El día 5 de enero mucha gente encarga en la pastelería o dulcería de confianza un Roscón de Reyes que se desayunará el día siguiente. Pero este día, la víspera de Reyes, tiene unos protagonistas clarísimos más allá de los dulces tradicionales: los niños. Cabalgatas con los Tres Reyes Magos, sus pajes y una lluvia de caramelos y otras chucherías ocupan las calles españolas y los niños, súper excitados, tendrán con seguridad problemas para conciliar el sueño porque la mañana del día 6, el día de Epifanía, es cuando los tres magos de oriente dejan, tradicionalmente, los regalos para todos.

  • Semana Santa

La Semana Santa en España se celebra con la salida a la calle de procesiones organizadas por hermandades o cofradías. Las manifestaciones de fe están influidas por la tradición, que a su vez está vinculada con las costumbres de cada pueblo.​

La Semana Santa coincide con la última semana de Cuaresma del calendario católico. Está situada entre el Domingo de Ramos y el Domingo de Resurrección. A veces se la llama Semana Mayor.

 

La procesión hasta el Sábado Santo recibe el nombre de estación de penitencia. Las procesiones que tienen lugar el Domingo de Resurrección no son de penitencia, sino de gloria. El cortejo cuenta con unas andas, llamadas pasos —en algunas localidades llamadas "tronos"—, sobre las que procesionan esculturas con los personajes evangélicos relacionados con la detención, muerte y resurrección de Cristo.

 

Los hermanos de las cofradías que participan en el cortejo lo suelen hacer ataviados con túnicas y gorros cónicos forrados con una tela que les sirve de antifaz. Estos hermanos suelen conocerse como nazarenos o penitentes.

 

Algunas celebraciones en enclaves concretos han recibido reconocimiento de Interés Turístico Internacional o Nacional. La Semana Santa en España está en un expediente para ser declarada manifestación representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad (PCI).